Section 1: A Basic Awareness of Information and Information   and Science Technology 
  1.  From a material resource-dependent society to an information resource-dependent   society 
    All things are generally considered to comprise material elements and information   ones. In fact, human history can be interpreted as the history of the interaction   between human beings, materials and information. In modern times, rapid scientific   and technological progress in the utilization of materials has brought about   the Industrial Revolution and other sweeping changes in human society. Such   changes, however, were not attended by rapid progress in the utilization of   information. Through rapid advancements in the ability of humankind to utilize   the material resources, modern civilization has attained unprecedented material   prosperity while at the same time making evident the limitations of worldwide   resources and the Earth's environment. 
    Recent years have seen rapid progress in science and technology related to   the generation, processing, transmission, accumulation, storage and utilization   of information - a field known collectively as information science and technology.   Humankind's ability to utilize information has been magnified by leaps and   bounds by the computers and networks that process and transmit information.   These and other technologies have created the circumstances in which information   can serve as the primary element comprising civilization in company with materials   and, in some aspects, replacing materials. 
    We must now respond proactively to the new conditions surrounding information   in order to construct a better society where information is used effectively   and appropriately. This entails effecting the transition from a material resource-dependent   society, based on the mass-production and mass-consumption of materials, to   an information resource-dependent society, which enables sustainable development.   It must be noted here that an information resource-dependent society will   not eliminate the importance of material resources, but instead will use material   resources more effectively and efficiently through the utilization of information.  
    Among the properties of information there are those that are common to all   information and specific properties that vary depending on the thing or field   from which a piece of information arises. Today, information is generated   in sundry fields and in amounts so massive as to make comprehensive understanding   a formidable task. Computers and other tools for manipulating information   first arose in scientific and technical fields in the natural sciences, but   they are expected to make a new development through the extensive use in other   aspects of the natural sciences, namely, the life sciences, humanities and   social sciences. In view of this state of affairs concerning information,   the issue that must now be addressed in science is to establish informatics   as an academic field studying the systematic comprehension and utilization   of information spanning diverse fields. 

  2.  Social change induced by information science and technology 
    Including such issues as the above, developments in information science and   technology, which represent humankind's intellectual and creative products,   are already bringing about rapid change in various aspects of society. Centering   on computers and networks, the relatively recent development and universalization   of information science and technology are enabling a greater number of people   to utilize information in greater quantities, at faster speeds, in more advanced   ways, more easily, at lower costs, and over greater distances than ever before.   This will trigger not just quantitative but also qualitative changes in the   use and role of information in society, resulting in the creation, in the   21st century, of a society that depends on information science and technology   in every respect, from social systems to individual lifestyles and how the   jobs of science are carried out. We need first of all the maintaining of a   broad awareness of the diverse social possibilities of advancements in information   science and technology and efforts to actualize those possibilities. At the   same time, the readiness to fully recognize and appropriately respond to the   new issues that arise from the information-induced changes in society is also   needed. 
     1.) The diverse possibilities of information science and technology 
    Progress in information science and technology will first of all greatly increase   the degree of freedom of individual choice and action and make more-affluent   lifestyles possible. By expanding the range of communications over time and   distance, the spread of network-linked computers will deepen the connections   among individuals, enabling the individual not only to acquire information   (from the diverse information available) but also to disseminate information   and help the individual engage in activities beyond geographic, physical and   other restrictions. As information science technology progresses, will make   work more efficient, allowing people to engage in more-creative work and proving   them with the time and resources to enjoy life. In various aspects of an individual   life, the use of information science and technology will lead to new services   and greater convenience, thereby providing a broad range of options encompassing   differing beliefs and values. 
    Moreover, information science and technology possess great potential for changing   the economy and society in beneficial ways; in that the utilization of information   science and technology will greatly raise the productivity of existing industries   and also encourage the creation of new industries through the commercialization   of new technologies and the fusing of disparate fields. This, in turn, should   expedite the transition to a sustainable economic structure that actualizes   even higher added value and which does not rely on the consumption of mass   quantities of material resources. 
    Furthermore, information science and technology will also bring about important   changes in methods of research and development, thereby accelerating the pace   of scientific and technological progress. 
     2.) New issues that arise from social changes induced by information science   and technology 
    As society is changed by information science and technology, information literacy   (i.e., the skill to use information effectively) will become indispensable,   requiring measures to enable people to acquire those skills, as well as measures   to ensure that those with inadequate information literacy are not left behind.  
    Additionally, the glut of information flowing over networks creates the issues   of how to choose needed information among the vast amounts available, how   to respond to the dissemination of harmful or inappropriate information, and   how to protect individual privacy amid the flow of individual information.   As more and more important individual, governmental, and economic activities   take place over networks, security measures to protect against illegal acts   will be needed, as will highly reliable systems designed to withstand disasters.   In addition, the previously unforeseen problems that can occur as a result   of the rapid information technology of financial and other economic systems   must be properly understood. The so-called Year 2000 problem is one example   of an important yet unforeseen problem resulting from the information technology   of various activities in society. Interpreting information science and technology   in a way that encompasses such social issues requires the perspectives of   ethics, law, and other areas of the humanities and the social sciences. 

  3.  Information science and technology as the intellectual and creative   foundation of society 
    As stated above, it will be impossible to support the advanced activities   of tomorrow's society without information science and technology, which are   the intellectual and creative products of research and development. In short,   information science and technology can be considered the intellectual and   creative foundation of society. 
    Furthermore, in order to actually serve society as its intellectual and creative   foundation, information science and technology must be promoted with a broad   viewpoint that addresses the questions of which social needs to emphasize   in the utilization of information as the 21st century approaches, how to utilize   information science and technology to actualize this, and how research and   development in information science and technology should be pursued. 
    The promotion of information science and technology requires proper awareness   of the characteristics of information science and technology, such as the   following. 
    First of all, in information science and technology, although new methods   and techniques tend to be established and adopted over a long period of time,   the results of basic research tend to come into actual use quickly, as with   software. In such cases, the traditional view of the research and development   process as a one-way, gradual process in which application and use follow   basic research does not apply. 
    Additionally, results are strongly dependent on individual creativity, as   with software and other types of content. In other words, individuals are   important elements in research and development. This fact makes it important   to create an environment where talented individuals can demonstrate their   full capabilities. 
    Moreover, both information science and technology itself and its needs are   extremely diverse and change extremely rapidly, necessitating flexibility   in response. 

  4.  The circumstances and issues surrounding research and development in   information science and technology 
    1.)The circumstances surrounding research and development in information science   and technology 

    Other nations, with a heightened awareness of the importance of information   science technology of society, are actively implementing national programs   that position information science and technology as the foundation. The United   States, for instance, is promoting the National Information Infrastructure   (NII) concept to improve the country's information infrastructure (including   hardware, software and human resources) with the objective of creating jobs,   providing people with equal opportunities to enjoy related services, and enhancing   the international competitiveness of the private sector. Research and development   programs being implemented under NII include the High Performance Computing   and Communications (HPCC) project, a joint effort of government, the private   sector and academia broad in scope to include computing and networks; and   its successor, the Computing, Information and Communications Research and   Development (CIC) project. Europe, in addition to the projects of individual   nations, is implementing the European Strategic Program for Research and Development   in Information Technologies (ESPRIT) and various other research and development   programs concerning information science and technology under the EU Fourth   Framework Program, also a joint effort of government, the private sector,   and academia. 
    One example of G7 cooperation is the G7 Information Society Pilot Program,   which comprises 11 themes, such as wide-area network interoperability, electronic   libraries, healthcare applications, and electronic government. 
    In Japan, the Advanced Information and Telecommunications Society Promotion   Headquarters was established under the Cabinet in August 1994 "to comprehensively   promote policies aimed at achieving in Japan an advanced information- and   communications-based society, and to cooperate with international endeavors   intended to develop advanced information and communications." The headquaters   then set the Basic Guidelines on the Promotion of an Advanced Information   and Telecommunications Society" (revised in November 1998). Through these   actions and others the government has strengthened measures, including those   in research and development relating to information science and technology,   to achieve an advanced information- and communications-based society. 
     2.) The issues surrounding research and development in information science   and technology 
    With not just the private sector but also the government actively involved   in research and development relating to information science and technology,   the issues that must be overcome are becoming clear. 
    First of all, with other nations taking an increasingly active stance toward   information science and technology, there are concerns that Japan on the whole   may be falling behind in information science and technology. Japan is particularly   lagging in the field of software. Japan would also seem wanting in the vitality   needed to rapidly turn new ideas into software or other concrete forms for   society to use. 
    In addition, Japan may occupy an advanced position in some areas of information   science and technology in international terms, but is nonetheless recognized   as being poor at basic and generic areas of information science and technology,   particularly in comparison to the United States. Japan's government research   and development institutes should play an important role in research and development   in basic and generic areas of information science and technology, yet do not   possess a sufficient organization. For instance, their information science   and technology departments are too small. 
    Additionally, securing capable personnel, such as researchers and research   assistants, is particularly important in the research and development and   utilization of information science and technology, but in Japan's case this   pool of talent is recognized as being too small. 
    In Japan there is also currently insufficient cooperation among private, public,   and academic organizations, particularly between organizations involved in   research and development and those involved in utilization. Such cooperation   is important for the invigoration of researchers and research and development   institutes and the development and utilization of results. 

  5.  The circumstances and issues surrounding the distribution of scientific   and technical information 
    1.) The circumstances surrounding the distribution of scientific and technical   information 

    As stated above, the role of information in society is growing, a fact that   is particularly obvious with respect to scientific and technical information   as defined broadly to include everything from the natural sciences to the   humanities and the social sciences. Today, with science and technology such   an integral part of society, scientific and technical information is essential   to social and economic activity, and the demand for such information continues   to grow. Scientific and technical information, in addition to being essential   for solving the various problems faced by mankind and for the expansion of   creative research and development, is itself also a collective intellectual   asset and an important collective resource of all humankind. 
    The age of networks has greatly changed the form of scientific and technical   information and the manner in which such information is distributed. 
    First of all, the form of scientific and technical information has diversified.   In the past, the various data and facts obtained by experimentation, observation   and calculation and so on ("fact data"), along with documents, articles and   other types of information, existed as separate pieces of information. Today,   however, an increasing portion of information exists in integrated, composite   forms combining multiple types or formats. Moreover, information in new formats,   such as images, video, and audio, continues to grow. 
    As for the distribution of scientific and technical information, paper was   once the primary medium, with electronic media playing a supplementary role,   but today the world is in a transitional period as electronic media become   the primary form of information and networks become the primary means of distribution.   The spread of networks, including the Internet, and the World Wide Web (www)   is making the flow of information two-way rather than one-way, allowing for   sources of information that are more numerous and more widely dispersed, shortening   the delay between the dissemination and utilization of information, and increasing   the needs of ordinary, nonspecialist users. In these and other ways, the distribution   of scientific and technical information is being transformed in important   ways. 
    The age of networks is even changing the very way in which research and development   are approached. For instance, with networks, researchers in different locations   can work together as a team by discussing through email and electronic conferencing   and sharing software and experimental data. 
    In such circumstances, infrastructure improvements designed to facilitate   the distribution of scientific and technical information and to promote the   information technology of research and development not only provide important   public goods, but also encourage the formation of new industries. 
    As for efforts by advanced foreign nations relating to the distribution of   scientific and technical information, academic societies, associations, and   the publishing industry, among others, are leading the drive to adopt electronic   means of disseminating information. At the same time, electronically published   magazines and existing databases are being linked to actively collect and   distribute information. The U.S., in particular, is moving ahead with providing   the database and distribution of earth observation and various other types   of data as part of efforts to develop revolutionary, new applications under   the aforementioned CIC research and development program. Under the digital   library initiative, research and development programs are being jointly implemented   by government, the private sector, and academia in such areas as the databasing   of multimedia data and the development of user interface technology. Meanwhile,   Germany is developing information distribution policies centering on digital   libraries and electronic publishing. In addition, other EU nations are moving   ahead with research and development on electronic commerce and on applications   of network-based information distribution, such as telemedicine and tele-eduction.  
     2.) The issues surrounding the distribution of scientific and technical   information 
    In Japan, as well, efforts to facilitate the network-based distribution of   scientific and technical information are urgently needed, but issues such   as the following must first be resolved. 
    First of all, the results of Japan's research and development must be disseminated   worldwide if Japan's research and development is to achieve international   recognition and if Japan is to play a central role in the Asian region. Yet   Japan is lacking with respect to the publication of world-class academic journals   and the abilities of Japan's researchers to disseminate information. There   are other reasons that information from Japan's research community is not   adequately utilized overseas, including the lack of information directories   and barriers of language and institution. 
    Despite the increasing dependence of research and development on databases   and other forms of scientific and technical information, Japan's databases   are insufficient and make too little information available to the public.   Particularly in regards to fact databases, Japan possesses few world-class   databases, and is therefore highly dependent on foreign databases, because   of low overall awareness of the need to improve the research and development   infrastructure, because of the low evaluation by research and development   institutes to databasing activities of their personnel, and because of the   weak cooperative relationship that exist between research and development   institutes and the organizations involved in information distribution. 
    In the area of bibliographical information, there have been inadequate efforts   to improve the electronic distribution environment through digitization, electronic   libraries, and other measures to make use of the advantages of electronic   formats. Efforts have also been lacking in the comprehensive databasing of   abstracts, directories and other information despite the nationwide need for   such databases to use information effectively. Moreover, there have been only   limited efforts to standardize information and related software in response   to the diversification and internationalization of information distribution.   Furthermore, the preparation and disclosure of information concerning government   research and development is important to assure government accountability   to the public with respect to research and development, but has not progressed   sufficiently. 
    As for the collection and accumulation of scientific and technical information,   the growing quantity and rising price of scientific and technological journals   are making collection efforts by Japan's information distribution institutes   increasingly limited, and are preventing the nation as a whole from accumulating   comprehensive information. In addition, the current status of accumulating   and storing information electronically is also inadequate in view of the increasing   use of multimedia formats in scientific and technical information. With respect   to the ease of use of scientific and technical information, the flood of information   on networks has made it more difficult to find needed, reliable information.   Databases of scientific and technical information, meanwhile, are difficult   for the nonspecialist to use. 
    Among institutions involved in the distribution of scientific and technical   information, cooperative relationships intended to resolve network-related   issues are important, but they have yet to be established. Such institutions,   along with research and development institutes, have not made sufficient progress   in training or acquiring specialists responsible for information distribution,   while researchers in scientific and technical fields are not sufficiently   skilled at disseminating and utilizing information. 
    Moreover, the distribution of scientific and technical information in electronic   formats requires flexible pricing structures and electronic commerce to handle   pricing and settlement, as well as simple and easy-to-use rights processing   systems for handling copyrights, which provide rights-related information,   for instance.  

 Section 2: Basic Ideas on the Strategic Promotion of Information   Science and Technology 
In the strategic promotion of information science and technology in preparation   for the 21st century, research and development relating to information science   and technology, as well as the distribution of scientific and technical information,   should be pursued in accordance with the following basic ideas. 

  1.  Promoting research and development in information science and technology  
    < Strengthening basic and generic information science and technology with   clear orientation towards society's needs> 
    As information science and technology will shape the future of 21st-century   society as the society's intellectual and creative foundation, Japan must   strive to be a global frontrunner in information science and technology by   establishing strong research and development capabilities in the field of   information science and technology, and by creating an environment in which   the results of that research and development are utilized throughout society.  
    To be effective, the promotion of research and development in information   science and technology must agree with the characteristics of information   science and technology, as described below. 
    First, because information science and technology is one of the foundations   of society and is an important tool in many fields, related research and development   must respond to society's needs; must make its results available for immediate   use, and must focus on far-reaching topics applicable to many fields. Here,   the phrase "responding to society's needs" means that research and development   in information science and technology should strive to produce useful results   through a clear awareness of direction and objectives. Needs are defined not   merely as specific, immediate needs, but rather as those viewed with a long-term   perspective and with a broad interpretation of society and science and technology.   The types of needs that must be emphasized are discussed later. 
    It being thus important that information science and technology be utilized   in actual society, the promotion of related research and development requires   not merely tackling issues of advanced science and technology, but also a   perspective that takes into account such factors as technical standards and   market trends, and which strives to produce information science and technology   that will actually be used. 
    In addition, as in the case of software, the results of basic research in   information science and technology tend to come into actual use quickly, necessitating   an environment that permits close cooperation linking endeavors at each stage,   from basic research to actual utilization. 
    Again as in the case of software, innovative results in information science   and technology are not infrequently achieved by a small number of specialists   or even a single specialist. This necessitates a system that uses competitive   funding and flexible research management to assure that individuals and groups   with such potential are provided with the necessary research resources and   research environments. 
    In research and development relating to information science and technology,   it is important to respond flexibly to rapid technological change and to the   diversifying needs of society. Here, it is hoped that the private sector will   demonstrate its full capabilities through free competition, and also play   a principal role particularly in application research and development targeting   specific social needs. 
    In information science and technology, the role of government lies in promoting   the type of research and development that is important to the nation as a   whole but which would not be pursued sufficiently by the private sector alone.   Another role of government is assuring the necessary environment for research   and development, such as human resource development, cooperation between the   private sector, government, and academia, and encouraging venture business.   Of these, the encouragement of venture business is particularly important   to the invigoration of private-sector activity in the field of information   science and technology. Although various measures are already being implemented,   further effort is needed to ensure the effectiveness of those measures. 
     1.) Strengthening basic and generic information science and technology    To be a global frontrunner in information science and technology, Japan   must cultivate the ability to generate the seeds of innovative science and   technology on its own. Doing so requires the strengthening of basic information   science and technology from a long-term perspective. The types of basic information   science and technology that must be tackled are those with the potential to   lead to new advancements in information science and technology. Examples include   innovative hardware such as components with new features or remarkably advanced   features, innovative software that employs new concepts or techniques to deliver   previously unrealizable features, and revolutionary information processing   techniques based on such human intelligent functions as cognition, learning   and language, or on the information processing functions of living things,   such as brains and genomes. 
    In addition, because information science and technology functions as a foundation   of society in that it provides techniques for various activities in society,   generic information science and technology applicable not just to any single   field but to many different fields must be strengthened. Important types of   generic information science and technology are those that support the information   science technology of society, such as science and technology for the construction   and operation of networks that make possible increasingly advanced, diverse   applications; science and technology for the advanced, diverse processing   of a broad range of information, including language, voice and imaging; science   and technology related to interface that makes information systems even easier   for people to use; computational science and technology for solving important   problems in research and development and diverse other fields, and science   and technology for assuring the security of various information systems. 
    Although Japan's private sector is active in research and development in information   science and technology, basic and generic information science and technology   cannot be entrusted only to the private sector, which obeys market principles.   Instead, the government must play an active role. 
    In research and development in basic and generic information science and technology,   it is important to ensure that results can be readily utilized by society.   This requires cooperation with the institutions where needs exist, and with   the private-sector entities that will turn the results of research into use.  
     2.) Promoting information science and technology to respond to the needs   of society 
    In order for information science and technology to actually serve society   as its intellectual and creative foundation, it is necessary to promote the   type of information science and technology that responds to society's needs.  
    There is a close connection between the aforementioned strengthening of basic   and generic information science and technology and the promotion of information   science and technology that responds to the needs of society: Exceptional   results achieved by research and development in basic and generic information   science and technology must be utilized in order to fully satisfy society's   needs, while at the same time basic and generic information science and technology   is strengthened through research and development that sets demanding goals   to respond to important societal needs. 
    Responding to the needs of society should be viewed as two separate elements:   using information science and technology to resolve important issues in various   areas of society, and creating an environment for an advanced information   and telecommunications society in which full use can be made of information   science and technology, the latter being a prerequisite of the former. The   social needs described below are deemed important to the nation as a whole,   and should be emphasized in the government's endeavors in information science   and technology. Given below are concrete details and examples of major research   and development subjects relating to specific social needs. These are examples   of the primary subjects and needs, and are meant to facilitate the understanding   thereof. 
     (1) Promoting information science and technology to resolve major social   issues 
    a.) Achieving creative science and technology 

    To be a nation based on the creativity of science and technology, Japan must   fortify its research and development by using information science and technology   to create more-advanced research and development techniques and to create   a more productive research environment. Here attention must be called to the   importance of the tendency of the results of cutting-edge endeavors for research   and development to spread to various other fields, just as networks created   for research and development evolved into the Internet. 
    Specifically, because scientific and technical information is essential to   research and development in various fields, the distribution of scientific   and technical information must be sophisticated yet easy to use in ways appropriate   for today's era of networks. Concrete examples of the major research and development   subjects that must be addressed to achieve this goal include the technology   for the integrated searches of geographically scattered databases linked by   network, image retrieval and visualization technology suited to the multimedia   formats of scientific and technical information, ambiguous searches and other   intelligent processing techniques, and search thesauri. 
    It is also necessary to make the research environment more advanced by actively   utilizing the techniques of information science and technology, such as utilizing   computational science and technology in fields such as life sciences and global   environmental studies. This type of research environment would permit geographically   distant research and development institutes to engage in joint research and   development over networks. Concrete examples of the primary research and development   subjects that must be addressed to achieve this include the technology to   construct and operate geographically scattered information systems linked   by network, and the computational science and technology for handling important   issues in diverse fields. 
     b.) Enhancing and bringing out individual capabilities 
    As the 21st century approaches, the creation of a society where individuals   can fully enhance and demonstrate their capabilities is necessary not only   for individuals to achieve self-actualization, but also to assure Japan's   vitality in response to the demographic trends of falling birth rates and   the aging of society. 
    Specific needs include the availability of quality education at school, home   and the workplace beyond restrictions of time and place. Concrete examples   of the primary research and development subjects that must be addressed to   achieve this include applications for using computers or other technologies   to delivery high-quality lessons in the classroom, and learning systems that   use networks to overcome geographical restrictions to receiving an education.  
    In addition, support systems are needed to enable the elderly and the disabled   to overcome physical limitations to demonstrate their capabilities and broaden   their range of activity. Concrete examples of the primary research and development   subjects that must be addressed to achieve this include voice recognition   technology-based interface that makes information systems easier for the disabled   to use, and the application of information science and technology to supplement   or replace diminished physical functions. 
     c.) Achieving high-quality way of life with peace of mind for the public  
    In order to truly better the lives of the people, the information science   technology of society must deliver lifestyles of perceptibly high quality   to all people, and create an environment where peace of mind can be enjoyed   by all. 
    Specific needs regarding a high-quality way of life include various convenient   information services that address various individual needs in a variety of   areas, such as labor, governmental services, and recreation. Concrete examples   of the primary research and development subjects that must be addressed to   achieve this include telework-related technologies that use networks to allow   people to work at home or at satellite offices near home, as well as governmental   information systems that use information systems to increase the efficiency   of government administrative work and which increase the quality of information   providing and other services for the public. 
    Achieving a society that provides the people with peace of mind necessitates,   among others, access to high-quality medical care for everyone, and greater   resistance to earthquakes and other disasters. Concrete examples of the primary   research and development subjects that must be addressed to achieve this include   telemedicine systems that use networks to enable persons to receive competent   diagnoses and other services while at home or in a remote location, along   with disaster prevention information databases that utilize geographical information   systems and disaster prevention information and telecommunications systems   based on networks designed to withstand natural disasters. 
     d.) Achieving a vigorous economy 
    Maintaining the vitality and international competitiveness of the Japanese   economy necessitates utilizing information science and technology to raise   the productivity of existing industries - from primary through tertiary -   and to commercialize new technologies and fuse disparate fields, thereby creating   new industries that will generate new jobs. Doing this requires considerable   vitality in the information and telecommunications industries where research   and development in information science and technology is done and the results   of that research and development are utilized. 
    More specifically, the infrastructure and environment relating to commerce,   distribution and other functions for a broad range of economic activity must   be informatized and made more advanced. Concrete examples of the primary research   and development subjects that must be addressed to achieve this include technologies   for electronic authentication, electronic payment, electronic money and other   subjects needed to promote electronic commerce; and intelligent transport   system-related technologies for using information science and technology to   build systems that link vehicles and roads to reduce congestion, prevent accidents,   and resolve other traffic-related problems and make distribution more efficient,   among other benefits. 
     e.) Sustainable economic and social development 
    To achieve sustainable economic and social development in the future, it is   urgent to concretize efforts to effect the transition from today's civilization   based on mass production and mass consumption in view of the limitations of   global resources and the environment that are now becoming apparent. 
    To effect the transition from a material resource-dependent society to an   information resource-dependent society, it is first of all necessary to actively   utilize information to conserve resources and increase the efficiency of material   resource utilization in such fields as manufacturing, distribution and individual   consumption and to replace material resource utilization with information   utilization wherever possible. This includes using network-based communications   in place of the movement of people or goods, and using computerized simulation   partially in place of experimentation, prototyping and other aspects of the   research and development process. Concrete examples of the primary research   and development subjects that must be addressed to achieve this include the   technology for using networks to handle matters which require exchanges with   remote locations, and the science and technology utilizing computational techniques   to resolve a broad range of research and development and other issues. 
    Achieving the deeper understanding of global environmental issues that is   needed to promote such endeavors necessitates the promotion of global environment   observation and global change prediction such as global warning. Concrete   examples of the primary research and development subjects that must be addressed   to achieve this include using information science and technology to develop   advanced systems for observing the global environment and transmitting related   data, and using computational science and technology to perform simulations   used to predict global changes. 
     (2) Promoting information science and technology to create an advanced   information and telecommunications society's environment 
    a.) An environment permitting extensive utilization of the advanced information   infrastructure 

    An advanced information and telecommunications society must provide universal,   broad-ranging access to the advanced information infrastructure. 
    Specifically, this requires an advanced information infrastructure, centered   on computers and networks, that is reasonably priced and reliable; that assures   interoperability, interconnectivity, and consistent quality; and that is available   at homes, at schools, and in a wide range of public and other social activities.   Concrete examples of the primary research and development subjects that must   be addressed to achieve this include technology for higher speed and advanced   features for the Internet and diverse other networks and for assuring smooth   connections among them and stable operation, and seamless computing technology   to enable utilization without the need for concern about differences in computer   systems and so on. 
     b.) An environment where all the people are able to use the information   infrastructure effectively 
    Actual use of an advanced information infrastructure requires an increase   in information literacy, defined as the public's ability to use information   effectively. 
    This requires adequate opportunities for information education provided at   school and for adults as well. Concrete examples of the primary research and   development subjects that must be addressed to achieve this include applications   that encourage the use of computers and networks in primary and secondary   education and at other education levels, and electronic libraries and other   means of information system-based learning forums for a wide range of the   public, including adults. At the same time, the information infrastructure   must become easier to use. Concrete examples of the primary research and development   subjects that must be addressed to achieve this include middleware and interface   technologies that make computers and other tools easier to use, and the technology   for finding needed information and excluding unneeded information. 
     c.) An environment where a reliable information infrastructure is used   with peace of mind 
    To support society as a whole, the information infrastructure must provide   exceptional reliability and peace of mind to its users. 
    Specifically, the information infrastructure must be durable and reliable   enough to withstand not only failure and malfunctioning in the system itself,   but also earthquakes and other disasters. Concrete examples of the primary   research and development subjects that must be addressed to achieve this include   the technologies for building highly-reliable systems, assessing the reliability   of systems, and creating systems for pinpointing the causes of system failures   instantaneously and switching to backup systems. 
    The information infrastructure must also protect the privacy of the personal   information, prevent the illegal access to information, and assure security   against computer viruses. Concrete examples of the primary research and development   subjects that must be addressed to achieve this include security technologies   such as encryptions and technologies for assessing the effectiveness of such   technologies and so on. 
     3.) Efforts to promote the utilization of information science and technology  
    In order for research and development in information science and technology   to be truly beneficial to society, research and development plans with appropriate   objectives and content must be devised by examining and assessing the results   of such research and development in the planning stages to determine its potential   impact of society from the perspective of the humanities and social sciences.   The humanities and social sciences, in order to play such a role, must expand   its body of knowledge by vitalizing research on the social aspects of information   science and technology, including ethics and jurisprudence. 
    Moreover, the utilization of information science and technology by society   entails not merely producing exceptional results through research and development   but also satisfying the institutional preconditions for the acceptance of   those results by society. Important issues in this regard are incentives for   research and development in information science and technology and encouragement   of the utilization of results through proper handling of copyrights and other   intellectual property issues. Some existing institutions are out of step with   the current advancement and utilization of information science and technology,   necessitating a reevaluation of existing regulations and other institutional   measures to encourage the utilization of information science and technology.  
    To promote the utilization of information science and technology, the government,   in addition to effecting the aforementioned institutional changes, must also   itself actively utilize information science and technology in order to promote   the information science technology of government, which the government is   currently promoting under the Basic Plan for Promoting Administrative Informatization   (revised in December 1997). The further promotion of government information   technology under said plan is expected to improve governmental services, enhance   public convenience, assure accountability to the people through the providing   of government information, and, by making the government a major consumer   of information and telecommunications products and services, expand the demand   for said advanced products and services, thereby stimulating the creation   and utilization of advanced information science and technology. In addition,   as the lagging of one sector will impede other sectors in the information   technology and networking of society as a whole, the steady information technology   of government is essential to the information technology of the private sector.  

  2.  Promoting the distribution of scientific and technical information  
    < Achieving smooth distribution suited to the age of networks> 
    In order to be distributed smoothly and create value, scientific and technical   information requires an environment in which users can obtain the necessary   and sufficient information when and where it is needed, easily, rapidly, and   at the lowest possible, reasonable price. In addition to individual efforts   by the related institutions, this goal also requires partnerships and cooperation   among government, the private sector, and academia, including those overseas.  
    In addition, government involvement, in the form of government investment,   for instance, is essential for endeavors that are required by the nation as   a whole but which cannot be handled sufficiently by the private sector. Areas   where government involvement is particularly important include maintaining   the completeness of information (which includes the collection of foreign   documentation), maintaining fundamental databases, providing information services   while assuring the reliability of information resources, and carrying out   basic and generic research and development concerning the distribution of   scientific and technical information. Government involvement in some form   or other will be necessary until formation of the related markets has progressed   sufficiently. 
    Furthermore, as public funds are invested to promote the distribution of scientific   and technical information, a broad range of scientific and technical information   must also be disclosed to assure accountability to the public. 
    Below are the basic ideas concerning the specific approaches to be adopted   initially. 
     1.) Disseminating scientific and technical information to the entire world  
    Support is required to enable associations, academic societies, researchers   and the rest of the research community to actively disseminate scientific   and technical information, such as information concerning the results of research.   It is particularly important to create an environment that supports researchers'   dissemination, by networks and other electronic means, of up-to-the-minute   research reports, conference preprints, research papers and various other   forms of research results. It is also important to provide an environment   for the electronic editing and publishing of journals by the research community,   and to bolster support for the development of related software, for instance.  
    It is also necessary to fortify the framework of cooperation among the domestic   and foreign research communities and information distribution organizations,   and among individual information distribution organizations, and to facilitate   the international distribution of various information by compiling and providing   foreign researchers access to comprehensive databases of the English translations   of domestically produced papers, research reports, and other documentation.  
    Another area where enhanced support is needed is promoting the collection,   in high-quality formats, of research and other data accumulated by research   and development institutes; the databasing and continual updating of said   data, and the disclosure of said data to a broad range of potential users.  
     2.) Accumulating information resources and improving the distribution   environment 
    With regards to the collection, accumulation and storage of scientific and   technical information, information distribution institutions such as the National   Diet Library must cooperate with one another and strive to collect greater   amounts of scientific and technical information from domestic and foreign   sources, and to promote the continuous accumulation and permanent storage   of such information in electronic formats. To promote the distribution of   government reports, corporate technical reports and other types of information   of normally limited public access, it is necessary to promote the use of such   institutions as the National Diet Library's deposit system, and to fortify   collection efforts by such libraries and other institutions. 
    Concerning scientific and technical documents, articles, and other sources   important for the broadbased promotion of science and technology, it is necessary   to provide fortified support for the construction of comprehensive databases   of directory information, abstracts, and other information that is reliable   and extensive in scope. Japanese-language information is particularly important   to promote as a means of encouraging utilization of such information in Japan.  
    Additionally, fundamental fact databases not only promote research and development   in Japan, but are also important in enabling Japan to play its role in international   society. Particularly important is increased support for the improvement of   the type of fundamental fact databases that can be used to help resolve global   issues common to all humankind. The evaluation of researchers and others involved   in the improvement of such databases must also be taken into consideration.  
    In addition, it is also necessary to improve comprehensive directory databases   concerning government-funded research and development, including researchers,   research topics, and research resources. 
    As for improvement of the network-age environment of information distribution,   first of all, what is required concerning scientific and technical information   in multimedia formats is increased support for conversion to electronic formats,   databasing, and the development of related software, along with the promotion   of electronic library construction. In order for the scientific and technical   information that is distributed to be meaningful, continuous efforts are required   in the area of information-related terminology because of the certain level   of shared understanding that is assumed. Such efforts include the preparation   and maintaining of thesauri. Promotion of the distribution of widely dispersed   scientific and technical information also entails promoting standardization   of the formats used to transmit various information, as well as standardization   of information-distribution software. 
    Furthermore, to facilitate the distribution of information over networks,   a system for providing various rights-related information and a centralized   system for the more-convenient processing of copyrights-related tasks and   other rights-related matters are needed in view of the diverse range of users   and the various complicated forms of use. In addition, a flexible pricing   structure should be considered to encourage widespread use, not just by researchers   but by the general public as well. 
     3.) Improving the distribution environment to make scientific and technical   information easier to use 
    Here, it is necessary to construct systems whereby geographically distant   databases of scientific and technical information that are linked by networks   can be comprehensively and laterally searched to retrieve data from those   databases seamlessly, as if from a single database. This also entails promoting   cooperation between database providers and information distribution organizations   needed to construct such environments. 
    User interface environments with guiding, searching, and other features that   are accessible to ordinary users are also required with the actualization   of electronic libraries targeted. Facilitating use in Japan requires an environment   in which even foreign-origin information is provided in Japanese.  

 Section 3: Common Measures for the Strategic Promotion of Information   Science and Technology 
Strategically promoting information science and technology in accordance with   the basic ideas stated in Section 2 will require the following common measures   with respect to research and development in information science and technology   and the distribution of scientific and technical information.  

  1.  Development of specialized human resources 
    Human resources are important in all areas of science and technology, but   are a particularly important issue in information science and technology,   where creative individuals can have a considerable impact, as in software   and other types of content. Furthermore, the current use of information science   and technology in various fields makes the securing of persons bearing such   task an important issue common to many fields. 
    The specialized human resources needed can be broadly divided into those responsible   for research and development in information science and technology and those   responsible for the utilization of information science and technology. The   latter are required not just in the distribution of information science and   technology, but in the many other fields where information science and technology   play an important role. This pool of human resources is recognized as being   too small in Japan. Research, development and utilization, meanwhile, must   be thought of as an integral part of each other, as is obvious from the fact   that keen interest and thorough understanding of utilization are needed to   achieve excellent results in research and development. 
    For this reason, efforts at human resource development must be quickly expanded.   A particularly important aspect of such endeavors is the qualitative and quantitative   improvement of education at the nation's universities. 
     1.) Human resources responsible for research and development in information   science and technology 
    A prerequisite for developing the human resources needed to pursue research   and development in information science and technology is increasing the number   of university students studying information science and technology to increase   the supply of personnel. The expansion of graduate courses in this field is   particularly urgent with respect to producing human resources with advanced   specialized capabilities. Furthermore, enhancing the content of education   to keep up with the fast pace of change in information science and technology   requires enhanced curricula in software engineering and other increasingly   important fields, and using personnel from the private sector in universities   to change education to reflect industry trends. 
    In addition to improving education at universities and other institutions,   research and development capabilities in information science and technology   must also be developed through the performing of actual research and development.   This entails, most importantly, expanding the forums where young researchers   can demonstrate their talents by leading research and development at various   institutes and in various projects, and encouraging the flow and exchange   of personnel among institutions, even those in different fields. Producing   researchers capable of achieving socially meaningful results in information   science and technology necessitates that evaluation be based not just on research   papers but also on actual physical achievements, such as software. Also important   is the encouragement of venture businesses and other methods of cultivating   an environment that produces the type of dynamic persons capable of achieving   original results by actually creating the things that society needs. 
     2.) Human resources responsible for utilizing information science and   technology 
    With the utilization of information science and technology now essential in   broad fields, students studying in fields other than information science and   technology must also acquire the knowledge in information science and technology   that is necessary in their respective fields. In particular, those studying   to become researchers, for instance, must receive enhanced education in the   use of scientific and technical information so that they will be able to disseminate   and utilize information with ease. Measures must also be taken to provide   all university students with information-related education, such as promoting   the construction and expansion of related facilities. 
    Moreover, because of the advanced nature of the use of information science   and technology in various fields, merely improving the information science   and technology utilization capabilities of general users in such fields is   not sufficient. Instead, persons with specialized skills in information science   and technology must go to the places of actual use in order to demonstrate   such skills there. 
    First of all, it is necessary to consider the problem of the human resources   needed for the distribution of scientific and technical information and information   technology at the research and development institutions, among others. Specifically,   the institutions in Japan that research, develop, and utilize information   science and technology are sorely lacking in the human resources needed for   information technology, such as highly trained engineers capable of developing   the databases and software needed to carry out advanced information science   technology. There is also a severe shortage of support personnel trained in   information system management, which must therefore be performed by researchers   instead. The training and acquisition of the human resources needed for information   science technology requires an organization-wide response that includes assuring   sufficiently attractive treatment. Personnel exchanges between organizations   involved in information distribution must also be promoted to help improve   the capabilities of personnel at those institutions, which face difficulties   in independently training or acquiring specialists in information distribution.  
    Persons with specialized skills in information science and technology are   needed in an ever-growing number of fields. Needless to say, in the information   and telecommunications industry, where high rates of growth are expected,   there is a great demand for specialized personnel working for the manufacture   of information-related products and the providing of related services, for   instance. Other industries, as well, such as finance, also require specialized   capabilities in information science and technology. 

  2.  Fortifying the implementation organization 
    1.) The organization of research and development in information science and   technology 

    There are two perspectives to the fortification of the research and development   organization in information science and technology: developing advanced information   science and technology and utilizing information science and technology to   meet actual needs in various fields. Endeavors from both perspectives must   be promoted integrally because of the inextricable relationship between the   two, in that advanced information science and technology, when utilized, fulfills   important needs and at the same time is itself achieved by endeavors that   target important needs. 
    In order for the government to play a principal role in research and development   in basic and generic information science and technology, the government's   infrastructure of research and development in information science and technology   must be fortified. The necessary methods of achieving this include expanding   and improving individual research and development organizations (both research   and development institutes and departments inside other institutions) and   also fortifying cooperation among such organizations and with similar non-government   organizations. 
    The expansion and improvement of individual organizations entail the steady   expansion and improvement of research and support departments involved in   information science and technology at the many research and development institutes   that develop or utilize information science and technology. Because a large   number of small organizations alone would be insufficient for achieving this   goal, it is necessary to develop organizations large enough to play a principal   role in cooperation between organizations. 
    At universities in particular, for the purpose of enhancing academic research   and education in the field of information it is appropriate to expand information-related   departments and programs and to establish a core research institute in the   field of information to be inter-university research institutes. Such an institute   must not limit itself to furthering cooperation between universities, but   rather must also establish close relations with institutions other than universities.  
     2.) The organization of scientific and technical information distribution  
    With networks becoming the primary means of distributing scientific and technical   information in recent years, the need has arisen for new forms of cooperation   in the distribution of information - forms that assume network utilization   and which transcend the boundaries of legislative and administrative branches,   universities, and private corporations. Although such cooperation can already   be seen among some libraries and other institutions involved in the distribution   of information, further cooperation is needed. 
    To achieve this, the related private-sector, academic, and governmental organizations   must establish, for each issue, separate coordinating forums that will facilitate   dynamic, effective cooperation, and use these forums to continuously work   to resolve those issues in ways that respect each organization's initiative.   Concrete membership of such forums includes the National Diet Library, the   Japan Science and Technology Corporation, National Center for Science Information   Systems, Japan Patent Information Organization, and various academic societies   and associations, as well as private companies and organizations that provide   information distribution services. The issues that such coordinating forums   could handle include providing integrated guidance and integrated searching   of network-linked databases, and the continuing collection and storage of   documents, articles, and other full-text sources. 
    Furthermore, the major research and development institutes, to promote information   distribution and other aspects of information science technology, should create   central functions for information science technology, such as establishing   a Chief Information Officer (CIO) as is now common in North America and Europe.  

  3.  Improving the Research and Development Infrastructure 
    1.) Research information networks 

    Research information networks - such as the Inter-Ministry Research Information   Network (IMnet) and Science Information Network (SINET) - play an essential   role in the vitalization of research and development in information science   and technology through cooperation between disparate organizations and fields.   Moreover, cutting-edge endeavors making use of research information networks   are expected to stimulate the demand for advanced networks. Various measures   to further enhance these research information networks, such as developing   faster, larger-capacity networks and promoting the linking of research information   networks to each other and to other domestic and foreign networks, must therefore   be pursued while also striving for smooth cooperation among the private sector,   academia, and government. In addition, for such research information networks   to function as part of the information distribution infrastructure by handling   multimedia formats and the dramatic increase in the volume of scientific and   technical information, faster basic trunk lines covering larger areas must   be developed in precise accordance with actual use and needs. International   lines, such as those between the U.S. and Japan, must also be made faster.  
    Also, high-speed, large-capacity test beds are needed to develop the hardware,   operating technology, applications, and other technologies needed for high-speed,   large-capacity networks. An important prerequisite for achieving this goal   is making the research information networks available for diverse research   and development like the aforementioned. This includes not just the IMnet,   SINET, and other existing research information networks, but also the newly   established gigabit network for research and development use, Japan Gigabit   Network. 
     2.) High-speed computers 
    The techniques of computational science and technology will become even more   important as a method used universally in research and development. In the   field of high-speed computers, which are one such research tool, it is important   to pursue research on hardware, operating systems, applications, and other   technologies to attain higher speeds, measured in petaflops instead of teraflops.   Efforts are also needed to enable the computational science and technology   to be used in diverse fields and diverse environments, such as systems designed   for network-linked, geographically scattered environments. 
     3.) Databases 
    As they are indispensable to research and development in information science   and technology and various other fields, databases must be expanded and enhanced   and also made available to a wide range of users. 
    In particular, fact databases are becoming an increasingly important part   of the very foundations of research and development, and require intensified,   continuing efforts to improve them. In the life sciences, for instance, a   major issue in the rapidly developing fields of genome science and brain science   is the databasing and analysis of fact data obtained experimentally and by   other means. 
    Responding to advanced needs also requires intensified research and development   efforts concerning fundamental databases with high-order structuralization   and capable of producing more information than just individual data. In the   field of genome science, for instance, this means not only enhancing databases   of DNA, protein, individual, and other information, but also fortifying research   and development relating to comprehensive databases which integrate such interrelated   data. 
    In the field of information science and technology, continuing efforts are   needed to improve fact databases, such as those for natural language processing   containing large volumes of example sentences of speech, language, and other   forms. 

  4.  International developments 
    Amid increasing international exchange and cooperation in information science   and technology made possible by boundary-crossing networks, along with intensifying   international competition caused by nations' strengthened endeavors in information   science and technology, Japan, while promoting its own information science   and technology, must first maintain its own international competitiveness   through strategic endeavors and then actively pursue international cooperation   and international contribution. For instance, actively participating in standardization   activities at the ITU (International Telecommunications Union), the ISO (International   Standards Organization), and other international standardization organizations   is important with respect to both international competition and international   cooperation, as are such efforts as the development of de facto standards   of Japanese origin. 
    International cooperation of Japan concerning the distribution of scientific   and technical information in the past centered on the active acquisition of   information from advanced nations, but from now on, as mentioned earlier,   must concentrate on increasing Japan's dissemination of scientific and technical   information to the rest of the world. This requires adopting the principle   of maintaining a balanced, two-way exchange of information with other advanced   nations while actively providing developing nations with information. 
    Also as mentioned earlier, because of the importance of securing talented   persons in research and development in information science and technology,   Japan, in response to the increasingly international nature of research and   development activities worldwide, must strive to fortify and invigorate its   own research and development by seeking out talented individuals from all   over the world. This, in turn, requires superior research environments capable   of attracting talented individuals, along with open research and development   systems. At the same time, Japan must also contribute to international society   by working to cultivate in Japan the type of talented individuals capable   of actively serving at an international arena. 
    The international creation and interconnection of research information networks   must be promoted as part of the foundations of international cooperation in   information science and technology. Such networks must also be used as test   beds to develop and demonstrate applications internationally. 

  5.  Government investment 
    In order to strategically promote information science and technology as the   intellectual and creative foundation of society with the objective of becoming   a global frontrunner in information science and technology amidst international   competition, Japan must aggressively implement the necessary policies in accordance   with the basic ideas set forth in Section 2 and with the common measures mentioned   in this section. Doing so requires that government invest the necessary funds.  

 Section 4: Pioneering Endeavors for the Strategic Promotion   of Information Science and Technology 
< Construction of network-age research systems> 
Vigorous, broadbased efforts by various sectors and various institutions, implemented   under the basic ideas and common measures for the strategic promotion of information   science and technology in Sections 2 and 3, are expected to both reform and fortify   endeavors in information science and technology throughout Japan. At the same   time, in view of the importance of strengthening such endeavors in information   science and technology, independent effort by the various sectors and institutions   alone is not sufficient. Instead, pioneering endeavors must be launched through   cooperation between government, the private sector, and academia in order to accelerate   the pace by which efforts in information science and technology are reformed and   strengthened. 

  1.  The establishment of a pioneering program 
    This pioneering program should be positioned as one which actively implements   innovative new attempts that concretize the aforementioned basic ideas and   common measures for the strategic promotion of information science and technology   in advance of the actualization of research systems that conform to the characteristics   of information science and technology and which are suited to the network   age. In short, this program is in effect a laboratory for achieving innovations   in research and development in the field of information science and technology.  
    The type of research system that this program must strive to create is one   that is network-based yet human-oriented, where individuals can demonstrate   their abilities to the fullest and where links are strengthened between individuals   in different organizations or fields, particularly between those involved   in research and development in information science and technology and those   involved in utilization. Important prerequisites for this are creating the   type of environments where talented people participate and their individual   abilities can be demonstrated, promoting joint efforts between researchers   and users of information science and technology, and using networks to achieve   research systems based on close cooperation between organizations. 
    The experience gained through this program must be shared by the related corporate,   governmental, and academic institutions in order to be widely utilized toward   the reform and strengthening of endeavors in information science and technology.   Said experience is also expected to help improve research and development   in other scientific and technical fields as well. 
    The pioneering program should create a framework in which priority areas of   basic and generic information science and technology are defined with clear   orientation towards social needs; research projects are established in each   priority area utilizing a broad range of various research and development   promotion measures, and human-oriented research teams combining utilization   and research are established for each project, which is then implemented through   a research system that uses networks to assure close cooperation between involved   organizations. 

  2.  The approach to the pioneering program 
    This program can be thought of as comprising three stages: the making of strategies   and plans for research in basic and generic information science and technology;   the construction of research systems and the implementation of actual research,   and the utilization of results. Below are the points of emphasis in each stage   and in the overall promotion of this program. 
     1.) The process of prioritizing basic and generic research with orientation   towards society's needs 
    In the stage of making the strategies and plans for research in basic and   generic information science and technology, the key issue is to establish   a process of prioritizing research in basic and generic information science   and technology, that is, a process whereby priority areas are defined and   research projects are established for each area. 
    When defining priority areas, it is important to ascertain important needs,   namely, those areas where a breakthrough in research and development in basic   and generic information science and technology is needed. Specific methods   of doing this include soliciting suggestions from users and user organizations   or having surveys carried out by researchers involved in information science   and technology. In order to provide meaningful suggestions about needs, users   and user organizations must themselves be knowledgeable about the use of information   science and technology. This, in turn, requires user organizations, as mentioned   above, to acquire capable, specialized personnel trained in the use of information   science and technology, and to construct systems that enable information science   and technology to be used systematically. At the same time, researchers involved   in information science and technology must visit actual locations of utilization   in order to ascertain latent needs in various fields and to enlighten users   about the potential of information science and technology. This is the type   of interaction between researcher and user that must be promoted. 
    Once the needs in fields of actual utilization have been properly ascertained,   requirements of those needs pertaining to basic and generic information science   and technology must be evaluated as to the feasibility of achieving cutting-edge   results with broad applicability. This evaluation, which is followed by the   definition of those research areas requiring priority, should be participated   in by specialists from government, the private sector, and academia to assure   a perspective sufficiently broad to encompass research and utilization. 
    After defining priority research areas, the research projects for each area   are established. Here, it is important to give free rein to the imagination   and judgment of capable people so that effective projects are devised. This   entails either giving talented individuals considerable discretion in designing   projects, or using competitive methods of selecting the best proposals. 
    In order to respond to the actual needs of society, such projects must have   clear objectives as to the specific results that are to be achieved. In the   planning process, the appropriateness of a plan's objectives and content should   also be examined from the perspective of the humanities and the social sciences.  
     2.) Network-based, human-oriented research systems that combine research   and utilization 
    Research systems must achieve interaction between and the fusing of specialized   capabilities in various information science and technology fields and specialized   capabilities in the utilization of information science and technology. The   key to achieving such fusion is effectively linking information science and   technology researchers with users of information science and technology. This   requires the proper use of both physical gatherings and interaction over networks.   Specifically, this research system should be seen as a dual system encompassing   research teams of small numbers of capable individuals gathering in exceptional   research environments to focus on project implementation, along with a group   of other talented individuals who are not part of the team and who are located   in different areas than the team but who are connected by network. First,   the research team on which a project centers should comprise researchers and   users working together in unity. Advanced networks must also be used to create   a research system in which the various participating governmental, corporate,   and academic institutions, representing both research and development institutions   and user institutions, are linked with each other and, when necessary, with   foreign institutions so that, although having different types of organization,   they may work closely together as if they were a single research center. Although   network-based research is already under way in some research fields, projects   of this type are to be carried out by specialists in information science and   technology and so require full use of networks as part of the infrastructure   of research and then should seek to actualize an unprecedentedly advanced   network environment that is based on advanced information science and technology   and which makes. What must be remembered with respect to such an approach   is that the purpose of this type of program is to make research information   networks and other aspects of the research and development infrastructure   more advanced and thereby lead the information science technology of society   as a whole. 
    When implementing the research, the involved researchers and research supervisors   must be able to use their specialized knowledge and ideas flexibly, and must   also have the greatest possible discretion, without being overburden with   clerical duties. 
    With respect to human resources, these research projects must produce results   by making use of the capabilities of talented individuals, and must also allow   young researchers and others to enhance their capabilities through extensive   experience in actual research. With respect to the central research teams,   this entails, first of all, realizing bold measures for the treatment and   research environment needed to attract researchers of international caliber,   as well as environments where young researchers get suitable treatment and   focus on their research without being burdened with clerical and other miscellaneous   duties. 
     3.) The process of promoting the widespread utilization of program results  
    This program is expected to produce results in the form of scientific results   from individual research projects and the experience that is gained from the   program itself. As stated above, the research projects, by involving user   organizations in everything from planning to research implementation, must   move forward in close association with actual needs, and must also actively   assure the widespread utilization of the results achieved through research.   Because restrictions to the actual use of new information science and technology   are foreseen arising from existing restrictions and other institutions, the   institutions responsible for the relevant institutions must be made aware   of such problems, and must also be involved in the study of countermeasures   to those problems. 
    The evaluation of research projects must include not just preliminary evaluation   in the project establishment process, but also intermediate and final evaluations.   In particular, new research and development approaches adopted in the program   must be fully evaluated and the results of that evaluation made public to   assure that the resultant experience is widely utilized by government, the   private sector, and academia, and that said experiences contributes to the   strengthening of endeavors in information science and technology. 
     4.) Establishing a system for promoting the program 
    When implementing this program under the basic ideas described above, attention   must be paid to the changing circumstances surrounding information science   and technology. It is also hoped that, to assure that the program is carried   out from the broad perspective of strategically promoting information science   and technology, the Council for Science and Technology is involved, in an   appropriate capacity, in the creation of a system of promotion, including   specific structures, and that the system is administered flexibly in accordance   with changes in circumstances, so that the program can achieve its original   objectives and pioneer the reform and strengthening of Japan's endeavors in   information science and technology.