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2部   文教施策の動向と展開
第7章   学術研究の振興
第6節   基礎研究の重点的な推進
1   宇宙の謎に挑戦する-天文学研究-


天文学は、宇宙の諸現象の解明を進め、物理学等の基礎法則の体系化に貢献してきている重要な分野のため、文部省では、国立天文台を中心に研究を進めている。

国立天文台野辺山宇宙電波観測所では、直径45mの大型宇宙電波望遠鏡等を用いて、巨大ブラックホール存在の証拠を発見するきっかけとなった系外銀河の超高速度水メーザー源の発見など大きな成果をあげている。同天文台野辺山太陽電波観測所では、太陽フレアの仕組みを解明するため、電波ヘリオグラフを用いて、太陽表面から生じる電波を観測している。また、同天文台では、宇宙の涯に挑み、銀河が誕生したころの宇宙の姿を探るため、平成3年度から、ハワイ島マウナケア山頂に口径8mの大型光学赤外線望遠鏡の建設を進めている。

東京大学宇宙線研究所では、岐阜県の神岡鉱山の地下1,000mに設置されている「水チェレンコフ宇宙素粒子観測装置」を用いて、ニュートリノや陽子崩壊の観測を行っている。昭和62年には、超新星爆発によるニュートリノを世界で初めて観測するなど画期的な研究成果をあげている。同研究所では、宇宙線や素粒子に関する研究の一層の推進を図るため、平成3年度から、現行装置に隣接して5万トンの水槽と1万1,200本の光電子増倍管から成る「大型水チェレンコフ宇宙素粒子観測装置」の建設を進めている。


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