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第2部   文教・科学技術施策の動向と展開
第6章  研究開発の戦略的重点化
第4節  原子力の研究開発の推進
3  高速増殖炉サイクル技術の研究開発



(1) 高速増殖炉サイクル技術の位置付けと将来展望

 エネルギー資源に恵まれない我が国は,原子力発電に用いられるウラン資源を含め,ほとんどのエネルギー資源を輸入に頼っていますが,このウラン資源も石油や石炭といった化石燃料と同様に限りのある資源です。しかし,ウラン資源は石油や石炭と異なり,原子力発電所で発電に利用した使用済燃料中の燃え残ったウランやプルトニウムを再処理して回収することにより再生可能な資源であり,準国産エネルギーとしての安定供給が期待されています。このようにウラン資源を使い捨てにせずリサイクルして使用することを核燃料サイクルと言います。

 我が国では核燃料サイクルを推進することでウラン資源の有効活用を図っていますが,中でも貴重なウラン資源の利用効率を飛躍的に高めることが期待される高速増殖炉及び関連する核燃料サイクル技術(以下,「高速増殖炉サイクル技術」という)は,現在知られている技術的・経済的に利用可能なウラン資源だけでも数百年にわたって原子力エネルギーを利用し続けることができる可能性や,高レベル放射性廃棄物に長期に残留する放射能を少なくして環境負荷を更に低減させる可能性を有するものであり,不透明な将来に備え,将来のエネルギーの有力な選択肢を確保しておく観点から着実にその研究開発に取り組むことが重要です。

図2-6-4 核燃料サイクルの概念


(2) 高速増殖原型炉「もんじゅ」

 高速増殖原型炉「もんじゅ」は高速増殖炉サイクル技術のうち最も研究開発が進んでいるMOX燃料とナトリウム冷却を基本とする技術を用いた発電設備を有する我が国唯一の高速増殖炉プラントです。しかし,平成7年12月に冷却材のナトリウムが漏えいするという事故を起こし,現在は運転を停止しています。

 将来の高速増殖炉研究開発の在り方について,「原子力長期計画」では「もんじゅ」を我が国における高速増殖炉サイクル技術の研究開発の場の中核として位置付け,発電プラントとしての信頼性の実証とその運転経験を通じたナトリウム取扱技術の確立という「もんじゅ」の所期の目的を達成することに,優先して取り組むことが今後の技術開発において重要であるとしています。

 平成13年6月以降,経済産業省原子力安全・保安院等の安全規制当局において原子炉設置変更に係る手続きが進捗しており,また漏えい事故発生の原因となった温度計の改良に係る設計及び工事の方法に関する認可が下りました。文部科学省においては,「もんじゅ」の早期運転再開に向け,安全規制当局による審査を経た後,地元の了解を得た上で必要な改造工事に着手することとしています。

図2-6-5 改良型温度計

図2-6-6 「もんじゅ」改造工事の概要

図2-6-7 高速増殖炉開発実用化戦略調査研究


(3) 高速増殖炉サイクル実用化戦略調査研究

 高速増殖炉サイクル技術の研究開発については,その技術の多様性に着目し,柔軟性を持った研究開発を行うことが重要です。平成11年7月から,高速増殖炉サイクル技術として軽水炉と比肩する経済性等を達成するような適切な実用化像とそこに至るための研究開発計画を提示することを目的に,炉型選択,再処理法,燃料製造法等,高速増殖炉サイクル技術に関する多様な選択肢について,核燃料サイクル開発機構を中心として電気事業者等,関連する機関の協力を得つつ「実用化戦略調査研究」が実施されています。


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