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第2部   海外及び我が国の科学技術活動の状況
第3章  研究成果関連の動向
第1節  論文


 論文は研究開発,特に基礎研究の成果の表れのひとつといえる。論文については,研究者の常用している言語,執筆された言語等により,単純な比較はできないが,ISI(Institute for Scientific Information)の作成した データベース* を基に,発表数及び被引用回数の各国比較を行う。


*ISIデータベース:

収録されている論文誌数は約8,500誌。うち自然科学論文誌は約5,500誌,社会科学論文誌は約1,800誌,人文芸術学論文誌は約1,200誌である。

 なお,ISIのデータベースにおける論文誌収録の選択基準は,{1}国際的に流布していること,{2}規則的に刊行されていること,{3}最低限,タイトル,アブストラクト,キーワードは英語で記されていること,{4}ピアレビューの採用などや引用の完全実施など,質が充分保たれていること等とされている。

(主要国の論文数,被引用回数の動向)

 1981年(昭和56年)から1999年(平成11年)の間に世界の主要な科学論文誌に発表された論文のうち,我が国の論文数,被引用回数のシェアは 第2-3-1図 に示すとおりである。我が国の論文数は,1981年(昭和56年)には約28,000件で,米国,イギリス,ドイツに次いで世界第4位であったが,1986年(昭和61年)にはドイツを抜き世界第3位に,1990(平成2年)にはイギリスを抜いて世界第2位になり,以来,世界第2位の地位を守り続け,1999年(平成11年)では約74,000件となっている。この間の論文数の伸び率は約2.6倍であり,主要国の中では最高の伸びを示している( 第2-3-1図 )。

第2-3-1図 主要国の論文数シェアと被引用回数シェアの推移

 また,優れた論文は,他の論文に引用される回数が多くなることから,論文が引用される回数は,その論文の質を表す指標のひとつと考えることができる。被引用回数(引用される回数)については,全世界の論文が引用される回数のうち我が国の研究者が執筆した論文の引用される回数のシェアが,1981年(昭和56年)の論文では約5.5%であったものが,1999年(平成11年)の論文については,約8.5%のシェアとなっている。しかし,論文数のシェアに比べて低い水準となっている。

(主要国の論文の相対被引用度)

 各国の論文数シェアに対する被引用回数シェアの値(相対被引用度)は,国際的な平均を1とすると,1999年(平成11年)における我が国の論文全体では,0.82である。他の国は,米国1.52,イギリス1.33,カナダ1.23,ドイツ1.19,フランス1.01と我が国を上回っている。また,1981年(昭和56年)以降,我が国では,相対被引用度がほぼ横這いなのと対照的に,他の主要国では伸びてきているのが分かる (第2-3-2図 )。

第2-3-2図 主要国の論文の相対被引用度の推移

 さらに,我が国の相対被引用度を分野ごとにみると,計算機科学の論文では0.39,ライフサイエンス系の論文では0.65〜0.85,農学,天文物理学,化学,材料科学,物理学の論文では,0.92〜0.97となっている( 第2-3-3表 )。

第2-3-3表 我が国の分野別相対被引用度

(主要国の分野別論文数の特徴)

 各主要国の論文数を,研究分野ごとに1995年(平成7年)から1999年(平成11年)までの累計シェアを 第2-3-4図 に示す。

 まず特徴として挙げられるのは,いわゆるライフサイエンス分野といわれる医学,生物学,農学・動植物学などの研究分野の論文の割合が,特に米国,イギリスで高く,全体の6割程度となっている。一方,日本,ドイツ,フランスにおいては,ライフサイエンス分野の論文の占める割合が5割程度であり,物理,化学分野が3割程度と比較的高くなっている。

第2-3-4図 主要国の分野別論文数

(我が国の分野別論文数の特徴等)

 分野別の我が国の論文数のシェアについては,1995年(平成7年)から1999年(平成11年)の平均で,論文数の占める割合が,材料科学(15.0%),物理学(14.0%),薬理学(12.7%),化学(12.1%),農学(11.5%),生物学・生化学(11.0%)の分野で全分野の平均(10.0%)より大きく,この分野での研究が相対的に盛んであるといえる( 第2-3-5図 )。

第2-3-5図 分野別の我が国の論文数のシェア

 また,分野別の論文生産の変化をみる指標として,相対比較優位という指標がある。これは,各国の論文数の分野別割合を,世界全体の分野別割合で除した値である。この値が1であれば,その分野に対する特化の程度が世界標準程度であることを意味する。 第2-3-6図 に,我が国の論文の相対比較優位の推移を示した。従来,世界の標準以上に論文数の多い物理学/材料科学分野や化学分野のうち,化学分野の値は大きく減少しているが,物理学/材料科学分野の値は長期的にみて横這い傾向にある。一方,臨床医学分野の値の伸びは著しいが,世界標準の1に達していない。

第2-3-6図 分野別の我が国の論文の相対比較優位の推移


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