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第3部   政府の施策
第3章  政府機関などにおける研究活動の推進
6.  多分野の協力による研究開発の推進
(11)  ソフト系科学技術


(1) ソフト系科学技術は,近年著しい発展を遂げつつある情報科学,システム工学,管理工学における新しい分析フレームや方法論,手法,行動諸科学や人文・社会科学で開発されてきた新しい理論モデルや知見を総合することを通じて,複雑多岐にわたる諸問題の解明,解決,人間の知的活動の解明,さらには,情況・雰囲気等のより高次な情報処理や生物の持つソフトな機能に学んだ生産・社会システムの構築などに資する理論や方法,手法を開発し,その応用を図る総合的な科学技術である。 我が国においては,昭和46年4月の科学技術会議の諮問第5号「1970年代における総合的科学技術政策の基本について」に対する答申,昭和52年5月の諮問第6号「長期的展望に立った総合的科学技術政策の基本について」に対する答申,昭和59年11月の諮問第11号「新たな情勢変化に対応し,長期的展望に立った科学技術振興の総合的基本方策について」に対する答申及び昭和61年3月に閣議決定された科学技術政策大綱においてソフト系科学技術の振興の必要性が強調されている。 また,昭和49年3月に,国,地方公共団体及び民間の共同出資により総合研究開発機構(NIRA)が設立され,現代社会が直面している様々な問題について,自主的な立場から総合的な研究開発を推進している。 昭和61年度からは,これまでの研究蓄積を踏まえ,改めて新しい視点から,21世紀に向けての1990年代における日本の課題も解明するための総合プロジェクト等に着手している。
(2) 科学技術と国民生活のかかわり合いの増大に伴い,研究開発成果の社会への適用に際し各種の事前評価や,判断基準整備に必要な科学的知見を提供することが重視されてきた。 政府としては,このような視点に立ち,昭和46年度よりテクノロジー・アセスメント関連調査を実施し,テクノロジー・アセスメントの方法論の開発を図り,また,その成果の民間への普及に努めてきた。 これらの活動により,テクノロジー・アセスメントは,定着化の方向にある。 テクノロジー・アセスメントは,本来研究開発成果の社会への定着を促進することを目的としたものであるが,その本来の目的を達成するためには,研究成果の社会への受容(パブリック・アクセプタンス)を含めた検討が必要なことから,昭和57年6月フランスで開催された主要先進国首脳会議(ベルサイユ・サミット)に基づく「技術,成長および雇用に関する作業部会」においても新技術の社会的受容性に関するプロジェクトが国際協カテーマとして取り上げられた。これに基づき,関係各国の協力のもとに調査研究が行われ,昭和61年5月東京で開催された主要先進国首脳会議(東京サミット)において最終報告書が提出された。
(3) 近年の科学技術の大きな流れとして,「創造性豊かな科学技術の振興」,「人間及び社会との調和ある科学技術の振興」及び「国際性を重視した展開」の三点を軸にした科学技術の振興が重要視されている。 したがって,これまでのハードを中心とした科学技術の展開から,知識・情報等のより知的なものを重視した科学技術の展開が望まれている。 このような背景を受けて,昭和62年度から,科学技術振興調整費により「ソフト系科学技術の研究開発の現状及び今後の展開方向についての調査」を実施しており,今日のソフト系科学技術に関する研究開発及び活用状況の実態の把握を進めている。

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