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第3部   政府の施策
第2章  政府機関などにおける研究活動の推進
6.  多分野の協力による研究開発の推進
(7)  材料科学技術の推進


新材料が過去に,経済社会に及ぼした影響には,極めて大きなものがあり,新しい材料の出現が,新しい技術を拓き関連技術にも質的変革をもたらし,産業に対しては勿論社会に対しても大きなインパクトを与えてきた。

特に,近年,情報・電子,ライフサイエンス等の先端科学技術分野においては,未踏分野を切り拓く,革新的な研究開発の多くは材料にニーズを求めており,独創的な研究開発を推進し,科学技術立国を図っていく上での共通的・基盤的技術としての重要性がより高まっている。

また,現在推進されている超高速コンピュータ,核融合,宇宙海洋開発等に関する大規模なプロジェクトにおいても材料開発の重要性がより高まっており,これらのプロジェクトに適合する材料が求められている。

このような状況から,新材料の創製が今や,国家的にも極めて重要な課題となっている。


(1) 総合的な材料科学技術の推進

政府においては,以上のような認識の下に,各般の材料科学技術施策を進めている。材料科学技術関係施策については,これまで科学技術会議及び航空・電子等技術審議会の答申に沿って進められている。

科学技術会議においては,諮問第6号「長期的展望に立った総合科学技術政策の基本について」に対する答申(昭和52年5月)で,材料科学技術を今後新しい技術革新のシーズを育て,他の多くの科学技術の進展を先導する役割を果たす先導的・基盤的科学技術として,推進することとし,更に,諮問第11号「新たな情勢変化に対応し,長期的展望に立った科学技術振興の総合的基本方策について」に対する答申(昭和59年11月)においても,新たな発展が期待される基礎的・先導的科学技術及び経済の活性化のための科学技術として位置付け,強力に推進することとしている。

また,航空・電子等技術審議会においては,昭和55年8月に諮問第5号「極限科学技術とこれに関連する材料科学技術に関する総合的研究開発の推進について」に対する答申を出し,超高圧力,極低温,超高温等の極限科学技術及びそれに関連する材料科学技術についての総合的研究開発の指針を示した。また,近年,材料データの蓄積,情報処理技術の進展等を背景として,従来から進められてきた試行錯誤的な経験に基づいた方法に代わり,より効率的な新材料を創製しようという気運が高まっており,このような状況を踏まえ,昭和59年9月,諮問第7号「材料設計理論に基づいた新材料の創製に関する総合的な研究開発の推進について」に対する答申を出し,材料設計に基づく新材料開発についての総合的推進方策を示した。

更に,昭和60年3月,諮問第9号「新材料研究開発に係る計測及び制御技術の高度化のための重点課題及びその推進方策について」が同審議会に対して出され,新材料研究開発を進める上での重要な基盤的技術である計測技術,極限技術及びビーム技術についての総合的推進方策について審議が進められている。


(2) 材料研究開発の推進

広範多岐にわたるニーズを背景として,各省庁において様々な材料科学技術に関する研究開発が活発に進められている。

科学技術庁においては,材料科学技術全体に係る共通的・基盤的分野を推進するため,金属材料技術研究所,無機材質研究所等において,極低温利用機器材料の研究開発等各種金属材料に関する研究開発及び超高温耐熱セラミックスの研究開発等無機材質の創製に関する研究を進めている。

また,新技術開発事業団は,金属超微粉の製造技術等の材料科学技術に関する研究開発の企業化のための委託開発を実施しているほか,創造科学技術推進制度により「超微粒子」,「特殊構造物質」,「ファインポリマー」に関する研究開発を実施している。

さらに,科学技術振興調整費により,「高性能材料開発のための表面・界面の制御技術に関する研究」,「半導体の格子欠陥を利用した材料機能の制御に関する研究」,「構造材料の信頼性評価技術の開発に関する研究」等を実施しており,昭和59年度から新たに「ハイブリッド化構造設計技術による新材料の創製に関する研究」が開始された。

このほか,理化学研究所,日本原子力研究所等においても材料科学技術に関する研究が実施されている。

文部省においては,学術の振興を目的として科学研究費補助金等により大学を中心として材料科学技術の基礎的研究が行われている。

通商産業省においては,例えば,次世代産業基盤技術研究開発制度により,「ファインセラミックス」,「高効率高分子分離膜材料」,「導電性高分子材料」,「高結晶性高分子材料」,「高性能結晶制御合金」及び「複合材料」に関して製造技術及び評価技術等基礎的・基盤的な研究開発が,産業活性化技術開発費補助制度により導電性無機化合物,形状記憶合金,高性能樹脂等基礎素材産業の活性化に資する材料の研究が実施されている。また,繊維高分子材料研究所において各種高分子材料の開発に関する研究が実施されているほか機械技術研究所,化学技術研究所,電子技術総合研究所等においてそれぞれ各種の目的に向けた材料開発が行われている。

第3-2-21表 各省庁関係試験研究機関における主な材料科学技術研究開発課題


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